';
0
dagen geleden geplaatst
0
x gelezen

Opwinding creëren rondom de lunch

Ook ingebed in de organisatie van de D&B The Facility Group, blijft We Canteen opereren als de zelfstandige, innovatieve cateraar die het altijd was. De pioniersfase is duidelijk achter de rug. Het huidige aantal van zeventien foodcourts moet dit jaar met zeker vijf toenemen. Aan de basis van het concept wordt echter niet getornd. ‘De lunch had nooit veel aandacht. Totdat We Canteen kwam.’

Door: Sander van Werkhoven / Beeld: Ditt Officemakers

We Canteen FoodcourtDe opening van een nieuw Foodcourt in het bedrijfspand Gondel in Amstelveen is het nieuwste hoogtepunt in het succesverhaal van We Canteen. Hier huist sinds kort het hoofdkantoor van de D&B The Facility Group. En als je dan toch in het bezit bent van een eigen cateringbedrijf dan ligt het voor de hand om zelf het bedrijfsrestaurant te exploiteren. Volgens mede-eigenaar Sander de Meester is D&B een vooruitstrevend bedrijf dat veel facilitaire diensten in eigen huis heeft. Van objectbeveiliging tot receptiediensten en van kantoorschoonmaak tot office support. En sinds een paar jaar ook bedrijfscatering. Al was dat laatste aanvankelijk niet eens de bedoeling.

Het is 2012 als De Meester voor het eerst kennismaakt met het dan nog jonge cateringbedrijfje dat een jaar eerder is opgericht door Charlotte van Leeuwen en Maaike de Reuver. De beide ondernemers weten kort na de start al snel veel ogen op zich gericht met hun opvallende concept waarvoor ze de inspiratie hebben opgedaan in Azië. Tijdens een rondreis ziet het duo hier voor het eerst foodpleinen waar meerdere lokale ondernemers schouder aan schouder de mooiste gerechtjes bereiden én verkopen. Wie dat wil, kan iedere dag een ander vers en gezond menu samenstellen.

Eenmaal weer thuis maken ze de vertaalslag naar de hoofdstad. Waar ze zich op hun eigen opleiding, de Universiteit van Amsterdam, al langer storen aan het voorspelbare assortiment in de kantine. Ze zien niet terug wat er buiten de deur wel gebeurt. In de stad zelf bruist het volop van de innovatieve horecaconcepten en nieuwe initiatieven. Waarom zou die levendigheid, gecombineerd met de sterk groeiende aandacht voor gezond, duurzaam en lokaal gemaakt, niet naar binnen gehaald kunnen worden? Horeca verbinden met catering dus. ‘Ze werken het idee uit en leggen het voor aan het bestuur van de universiteit. Die heeft er wel oren naar en ze mogen op tijdelijke basis een foodcourt starten. Waar het vaste assortiment is uitgebreid met ondernemers die een eigen specialiteit bereiden. Niet veel later mogen ze hetzelfde doen op het hoofdkantoor van de ABN-Amro bank aan de Amsterdamse Zuidas.


We Canteen in cijfers

Opgericht in 2012, trok We Canteen eind 2013 in bij D&B. In mei 2014 werd het eerste bedrijfsfoodcourt geopend in een verzamelgebouw in Den Haag. Inmiddels is We Canteen actief op 17 locaties en daar komen nog dit jaar 5 bedrijfsrestaurants bij. Er zijn zo’n 350 lokale food entrepreneurs verbonden aan We Canteen dat in totaal rond de 100 ‘vaste’ medewerkers telt. Bij meerdere grote hoofdkantoren is een foodcourt ingericht, zoals bij TomTom, World Trade Center Amsterdam, hoofdkantoor CBRE, Samsung Schiphol, ASICS en Stater. De omzet in 2018 bedroeg €4.862.000, waar dit een jaar eerder nog €3,3 miljoen bedroeg.


Ik dacht ‘wauw’

Het is op deze locatie waar De Meester voor het eerst ziet dat lunchgasten enthousiast reageren op de mogelijkheid om hun eigen middagmaal samen te stellen bij een steeds wisselend aanbod van lokale foodondernemers. ‘Ik dacht, wauw. Dit is wel een heel vernieuwend concept voor de cateringmarkt. Dit is er nog niet. Op dat moment waren wij als bedrijf al een behoorlijk maatje groter dan hen, maar toch raakten we erdoor geïnspireerd. We hebben tegen ze gezegd: We snappen waar jullie staan als startup. Kom lekker bij ons op kantoor zitten, maak gebruik van onze kennis en ons netwerk. Dat mag gratis en werk zo je concept verder uit. Dat hebben ze gedaan. In mei 2014 kregen ze hun eerste vaste locatie.’

De mogelijkheden voor verdere groei zijn er. Gebrek aan geld om te investeren is het obstakel. ‘Horeca is best investeringsintensief. Wij wilden wel helpen en hebben er geld in gestoken. Langzaamaan kwamen daar meer locaties bij en was er nog meer geld nodig. Wij geloofden heel erg in het concept. Van financier zijn we uiteindelijk eigenaar geworden, al was dat nooit echt de bedoeling.’

Niet veel later verlaat Charlotte het bedrijf maar blijft De Reuver wel aan. ‘Voor haar begon het toen pas’, zegt De Meester. ‘Die dacht, en nu gaan we de cateringmarkt echt veranderen. En dat is behoorlijk goed gelukt. Toen we 2 jaar geleden, samen met Cormet, de Hogeschool van Amsterdam en de UvA ‘scoorden’ was voor haar de cirkel rond. Daar was ze ooit begonnen met We Canteen. De pioniersfase was achter de rug. Toen heeft ze het bedrijf verlaten en is naar Food Inspiration gegaan. Met beiden is de band trouwens nog zeer warm en er is geregeld contact. We zijn heel trouw aan onze original founders en doen er alles aan de identiteit van We Canteen te bewaren.’

We Canteen Gondel

Ontstaansgeschiedenis

Dat dit geen lege woorden zijn, bewijst De Meester als hij het net geopende bedrijfsrestaurant van ‘zijn’ hoofdkantoor laat zien. Op een grote en centrale wand staat de ontstaansgeschiedenis van We Canteen in vogelvlucht beschreven. Met de namen van de originele founders. De corner zelf, waar de eerste gasten aan het binnendruppelen zijn, oogt ook als een typische We Canteen-locatie. Chef Francisco Andrade die hier de scepter zwaait, heeft gezonde salades en broodjes klaargemaakt die deels door de gasten zelf nog samengesteld kunnen worden. Eromheen zijn de lokale food-ondernemers van Grünten en de The Food Ninja druk in de weer met hun laatste voorbereidingen.

Natuurlijk kon er bij de inrichting van het ‘eigen’ foodcourt ook rekening worden gehouden met die andere trend. Die van het clockless eating. ‘Het traditionele lunchmoment tussen pakweg 11.30 en 13.00 uur, is voor de jongere generatie al bijna iets uit een ver verleden. Zij willen eten op de momenten dat het hen uitkomt. In de ideale situatie zouden we graag om 7.00 uur beginnen met het aanbieden van ontbijt. Veel mensen komen door de drukte in de ochtend gewoon niet aan dit belangrijke eetmoment toe. Toch kan dit bedrijfseconomisch op de meeste locaties nog niet uit. Maar er is wel een tussenoplossing gerealiseerd. Pal naast de hoofdingang is een baristapunt ingericht. Open vanaf het moment dat de eerste medewerkers binnenkomen. Hier kan een prima kop koffie, een ontbijtje of een broodje besteld worden. Gastvrij, zonder dat het bedrijfsrestaurant al open hoeft te zijn.

‘PARTIJEN IN DE VASTGOEDMARKT WILLEN REURING IN HUN PAND’

Geen verdienmodel

‘We are local, we love good food’. Het motto van We Canteen komt ook hier middels tafelkaartjes en op de dienbladen terug. De Meester: ‘Tot de komst van We Canteen had eten nooit zoveel aandacht. Veel traditionele cateringpartijen zijn in feite niet meer dan inkooporganisaties.’ Dat ‘zijn’ manier van werken inmiddels wel diezelfde collega’s inspireert, verbaast hem desondanks niets. ‘We merken dat inmiddels in heel veel tenders lokaal ondernemerschap een onderwerp is. Dat hebben zij natuurlijk ook gemerkt. Maar hoe de meesten dit vervolgens invullen, is met een soort shop-in-shop. Ze richten een Aziatisch deel in en zetten daar een Aziatisch iemand achter die in loondienst is. Simpelweg omdat ze geen verdienmodel hebben met lokaal ondernemerschap.’

Dat We Canteen hier wel in slaagt, is omdat We Canteen niet vastzat aan een inkoopmodel om rendement te maken. ‘Sinds We Canteen zijn lokaal ondernemerschap en versbereiding niet meer weg te denken uit de cateringmarkt. Poeder met warm water mengen en dat soep noemen, kan echt niet meer. Steeds meer opdrachtgevers accepteren dat ook niet langer. Die nemen bovendien hun verantwoording en willen niet dat hun werknemers zomaar van alles naar binnen schuiven. Dat is de reden dat We Canteen zo enorm aanslaat. In 2018 zijn we ruim 70 procent gegroeid en in 2019 gaan we verdubbelen.’

Groeiambities

Onder de vleugels van de grote moeder zijn de groeiambities fors, wil hij er maar mee aangeven. De al genoemde vijf nieuwe foodcourts zullen in de meeste gevallen geopend worden buiten ‘thuisbasis’ Amsterdam. Amersfoort staat op de planning, Rotterdam en Den Haag volgen snel hierna. ‘We zitten in Eindhoven al op de TomTom-vestiging. Het zijn vooral de hoofdkantoren van top-corporates waar we actief zijn. En die zitten meestal in de grote steden. Natuurlijk willen we ook groeien in andere delen van het land, maar ik kan mij voorstellen dat een foodcourt in bijvoorbeeld Zwolle minder goed zal aanslaan. Anderzijds is het ook prettig om in de grote steden te zitten, want daar zit ook de lokale ondernemerspopulatie.’

In het verlengde van die laatste opmerking zegt hij dat er ook meer en meer aanvragen binnenkomen van partijen in de vastgoedmarkt. ‘Zij willen reuring in hun panden. Wij zorgen daarvoor. Recent gingen we aan de slag in drie kantoren bij Amsterdam Sloterdijk. Die hebben we aan elkaar gekoppeld zodat iedereen die er werkt gebruik kon maken van onze faciliteiten. Binnen zes maanden zaten we van een bezettingsgraad van 8 procent op bijna 90 procent. Eerst werden we binnengehaald om het pand te vullen. Inmiddels worden we ook binnengehaald zodat er hogere huur en servicekosten gevraagd kunnen worden. In veel gevallen zijn wij ook duurder dan de meeste collega’s. Gezond eten kost gewoon meer geld. Ik denk dat we 10 à 15 procent duurder zijn dan de collega’s. Maar daarvoor creëren we wel een hele andere waarde. Personeel is er trots op dat We Canteen in hun pand zit. Dan kunnen ze zeggen: Weet je wie er laatst bij ons stond? Die ondernemer bij mij uit de straat. Dat ze de ‘local heroes’ uit de stad terugzien in hun bedrijfsrestaurant is gewoon erg leuk.

We Canteen at Gondel

Anders werken

De wind mee, maar ook We Canteen heeft af en toe tegenslagen. De eerder al genoemde samenwerking met Cormet op de UvA en HvA (zie ook Misset Catering 1, 2017) is inmiddels verleden tijd. Veel wil De Meester er eigenlijk niet over zeggen. ‘Het pakte gewoon niet zo uit zoals het moest zijn. Zij hanteren een heel andere manier van werken. Wij zouden op twee locaties een foodcourt 100 procent mogen doen en dat is uiteindelijk niet gebeurd. Ze hebben ons gevraagd om het lokale ondernemerschap naar binnen te halen, maar we kregen die eigen locaties maar niet. Toen hebben we zelf gezegd: dan heeft het in feite geen zin meer.’

Hij vervolgt: ‘Wij worden groter en groter. Dit jaar komen we boven de twintig foodcourts. Op grotere locatie staan we met 2, 3 ondernemers die regelmatig wisselen. Dit zijn allemaal mensen met een eigen cateringbedrijfje, een eigen foodtruck of single-dish restaurant. Via ons kunnen ze extra omzet maken op de momenten dat ze anders niets zouden verkopen. En door zich in te plannen rondom hun eigen business kunnen ze ook blijven doen waar ze goed in zijn, ondernemen en vernieuwen.’

‘In ongeveer 25 procent van de gevallen werken we op onze foodcourts samen met deze startups. Daarnaast doen we dat met gevestigde ondernemers. En die scouten we bijvoorbeeld weer op de foodtruckfestivals in het land. Het komt voor dat de gasten van onze restaurants ons tippen. Zo van, goh, bij mij om de hoek zit zo’n leuk tentje. Echt te gek. Die moet je een keer uitnodigen. Als je op die manier ook de lokale ondernemers van de gasten naar binnen brengt, werkt dat aan twee kanten. Voor de ondernemer, maar ook voor die ene gast die zijn hele afdeling meeneemt naar het bedrijfsrestaurant. Zo geven we eten niet alleen een gezicht, maar ook verhaal.’

Dit artikel verscheen eerder in MISSET CATERING / nummer 3 / 21 juni 2019

Over We Canteen

We Canteen verzorgt bedrijfscatering waarbij het bedrijfsrestaurants omvormt tot een plek waar mensen kunnen genieten van een gevarieerd aanbod van écht lekker en gezond eten bereid door lokale ondernemers. We willen meer variatie en meer keuzes. Iedere dag opnieuw. In de We Canteen food courts wisselen lokale ondernemers elkaar af en krijg je iedere dag een andere specialiteit geserveerd.

Lees ook:
We Canteen - &Samhoud bij The Core - Highlight

We Canteen kiest voor plant based producten van &samhoud

&samhoud wil mensen inspireren om meer groente te eten. En dus maken zij het gemakkelijker Naar artikel
Top 25 Grootste Cateraars van Nederland twitter

We Canteen op plaats 19 in de Top 25 Grootste Cateraars van Nederland 2018

Ook ingebed in de organisatie van de D&B The Facility Group, blijft We Canteen opereren Naar artikel
We Canteen Saladebar

Opwinding creëren rondom de lunch

Ook ingebed in de organisatie van de D&B The Facility Group, blijft We Canteen opereren Naar artikel
handje

Suggestie van de Chef Jou!

Welke ondernemer en zijn specialiteit moeten wij echt eens proberen?
Stuur ons jouw suggestie en wie weet wordt jouw lievelings Taco, Shake of
Salad opgenomen in een WE CANTEEN food court!

ib3 image
Lees onze tabloid online

Heerlijk bladeren door één van de WE CANTEEN tabloid edities op uw laptop of tablet. Boordevol met smaakmakende verhalen van onze ondernemers.

ib3 image
Bestel onze tabloid per post

Heerlijk bladeren door één van de WE CANTEEN tabloid edities op uw laptop of tablet. Boordevol met smaakmakende verhalen van onze ondernemers.

Recommend
  • Facebook
  • Twitter
  • Google +
  • LinkedIN
  • Pinterest
Share
Tagged in

Volg ons op: